Llegamos a Bélgica desde Holanda con la empresa de buses FlixBus a las 3:00am, hacía mucho frío y para variar, me había equivocado en separar un hospedaje cerca de la estación (Llegamos a E. Norte y separé cerca de E. Sur). Tomamos un taxi carísimo y finalmente estábamos en nuestro alojamiento y descansamos para el siguiente día.

Mientras agarraba sueño pensaba qué más de Bélgica conocía además de su selección de fútbol, no mucho. Comprendí que Bélgica no es que tenga una atracción tan conocida como La Torre Eiffel, las Ramblas de Barcelona, un Muro que separó una nación; y es por este motivo que muchas veces no es considerada en los itinerarios europeos. Pero prometemos intentar que con este artículo cambies de opinión.

Las ciudades que conocimos en este viaje a Bélgica fueron: Bruselas y Brujas. Quisimos visitar Gent pero por falta de tiempo, no pudimos.

BRUSELAS

Muchas veces ignorada en los itinerarios, por mucho tiempo fue una ciudad de paso donde la gente compraba un Waffle de camino a Brujas, pero esos días ya han terminado y Bruselas no solo se ha convertido en la capital de Bélgica, sino también de la Unión Europea y los headquarters de la NATO.

Con 1 millón de habitantes y una de las mejores escenas multiculturales de Europa, Bruselas combina el arte gótico que dejaron las épocas doradas y una mirada al futuro a nivel científico y sobre todo, social. Se dice por muchos viajeros, que tiene la “Plaza más bonita del mundo”, a nosotros nos gustó pero el clima nos jugó un mal día y no pudimos disfrutarla como se debería.

Una de las mejores maneras de conocer Bruselas es con el Free Walking Tour organizado por la empresa Sandemans, es gratis, hablan español y los guías son por lo general, súper elocuentes y muy interesantes de escuchar. Al finalizar el tour, hay que dejar una propina dependiendo de cuánto has disfrutado la experiencia, se recomienda no dar menos de 5 Euros por persona.

La mayoría de lugares de interés en Bruselas están a distancia caminable, pero si deseas ganar tiempo y movilizarte más rápido, tienes las opciones del metro, buses, trams y taxi. El costo del metro para un viaje de ida cuesta alrededor de €2.10, recuerden validar siempre sus tickets al ingresar y salir. (Pronto un nuevo artículo con más información sobre validación de tickets de transporte público en Europa.)

¡Bienvenidos a Bruselas!

¡Bienvenidos a Bruselas!

Los lugares que te recomendamos visitar en Bruselas son: La Plaza Central “Grand Place - Grote Markt” y sus calles cercanas, donde podrás encontrar tiendas, chocolaterías, cafeterías donde comer los mejores Waffles y beber chocolate caliente, entiéndase que nosotros fuimos en invierno y hacía bastante frío.

El “Manneken Pis” es una de las cosas que más promocionan en Bruselas, pero la verdad, no nos pareció que sea algo espectacular, está bastante cerca de la Plaza Central, así que dense una vuelta igual y juzguen por su cuenta. Hay muchas leyendas sobre esta estatua del niño orinando, pero la más real parece ser que alrededor de donde se sitúa el Manneken Pis, se encontraba un mercado de orina, que en ese tiempo servía para tratar el cuero y los textiles.

La que se dice: La Plaza Más Bonita del Mundo.

La que se dice: La Plaza Más Bonita del Mundo.

Arte gótico por doquier.

Arte gótico por doquier.

Y acentos dorados, indicando la riqueza de este país.

Y acentos dorados, indicando la riqueza de este país.

Este señores, es el Mannekin Pis.

Este señores, es el Mannekin Pis.

Perderse en las calles y descubrir nuevos artistas, los creadores de Asterix, Tintin, Los Pitufos fueron belgas; y en Bruselas vas a encontrar murales callejeros dedicados a ellos. No olvidemos a artistas como Rene Magritte tampoco, que hasta tiene un museo cerca del Palacio de Bruselas.

¿Quieres aprender a hacer tu propia cerveza? Bueno, en Bruselas puedes y aunque nosotros personalmente no hayamos hecho esta experiencia, nos recomendaron a BrewSpot.

Calles de Bruselas.

Calles de Bruselas.

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Si tomase una cerveza belga diferente cada día, tardaría 3 años en probarlas todas. Y esa es mi cara de frustración.

Si tomase una cerveza belga diferente cada día, tardaría 3 años en probarlas todas. Y esa es mi cara de frustración.

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Waffles and Chocolate. No se vayan sin probarlo.

Waffles and Chocolate. No se vayan sin probarlo.

Lo que más nos gustó de Bruselas, aparte del chocolate y el Waffle, fue ver una ciudad culturalmente muy variada. La zona por donde nos estábamos quedando era el barrio de los turcos y siempre había un delicioso aroma a Kebab y especias cuando pasabas por los restaurantes locales.

¡Gracias Bruselas!

¡Gracias Bruselas!

BRUJAS

Conocido como el “Pueblo más encantador de Europa”, sin duda es un lugar que hay que visitar si están por Bélgica. ¿Dónde más puedes pasear al lado de los canales, probar los chocolates más ricos, beber la mejor cerveza del mundo y ver una obra de Miguel Ángel, todo en un solo lugar? Así es, en Brujas. A 1 hora y media en tren desde Bruselas.

“Brugge”, como los locales lo conocen; fue un centro de comercio por muchos años. Hace más de 1000 años, esta ciudad alcanzó su época dorada gracias a que fue uno de los mercados textiles más importantes en el norte de Europa, sus canales ayudaban a los mercaderes a movilizarse fácilmente en la ciudad. Hoy en día, puedes navegar en unos botes por esos mismos canales y escuchar la historia del casco antiguo de Brujas. O sino, como nosotros; caminamos al lado de los canales por horas.

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Un poco de historia, en el siglo 15, cuando Inglaterra y Francia estaban en guerra; Brujas se convirtió en el lugar preferido para los burgueses; gracias a eso el comercio y las artes florecieron en este punto. Hoy en día es uno de los pueblos mejor conservados de Europa, su estilo gótico llama la atención de miles de turistas que la visitan diariamente.

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Eventualmente, en su aventura en Brujas terminarán llegando a la Plaza Central. Yace debajo de la Gran Torre de Reloj, que si tienes suerte como nosotros, llegarás a la Plaza justo cuando está sonando las campanas (emociona). Sino, tranquilos, pueden sentarse a tomar un café en las diferentes terrazas que rodean la Plaza y esperar que suene la campana nuevamente, aproximadamente ocurre cada 30 minutos. Y sí, los cafés en las terrazas van a ser un poco más costosos que en cualquier parte de Bélgica (Entre 5 a 8 euros) pero vale que estás en el “Pueblo Más Encantador de Europa”.

El plan de acá en adelante: piérdanse. En las callejuelas, por los canales, váyanse y regresen nuevamente a la Plaza Central, que un par de cervezas, una tabla de quesos, un espresso o un fino chocolate belga los estará esperando.

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DATOS PRÁCTICOS

COSTOS APROXIMADOS

  • Precios de Hostels y Guest House: Cama en dormitorio compartido desde US$15 - $25.

  • Precios de Hoteles Económicos: Una habitación doble entre US$50 - US$80 . Los grandes hoteles a partir de US$80 la noche.

  • Precios de Comida: Los restaurantes económicos salen un aproximado de US$20 a US$25 por pareja y los caros entre US$30 a US$50. También tienes las famosas papas fritas que cuestan un aprox. de $5, y los kebabs que rondean ese precio también. Por lo general, la comida árabe es más barata en Bélgica.

  • Transporte: Los metros dentro de la ciudad de Bélgica rondean los $2.5 a $4. Los trenes entre ciudades no son tan costosos, y pueden costar tan barato como $10 a Brujas.

 

TIPS PARA AHORRAR DINERO

  • Caminar - Las ciudades belgas son fáciles de recorrer a pie, no tomes taxi. No seas como Kiyoshi.

  • Flix Bus - Para salir y entrar a Bélgica, una de las opciones más económicas son los buses de FlixBus que conectan bien con muchas ciudades de Europa.

  • Comida Árabe - Por lo general, este tipo de comida es mucho más barata. Además de super rica.

  • Free Walking Tours  - Una gran opción para recorrer y aprender sobre las diferentes ciudades de Bélgica a un bajo precio, solo hay que dejar propina. (Entre 5 a 10 euros por persona está bien)

 

LO MEJOR:

  • La cerveza - Y bueno, estás en el país con más cervecerías per capita que cualquier país del mundo. Las hay para todos los gustos y por lo general están un par de euros.

  • Waffles y Chocolate - Si existe “Sopa de Pollo para el Alma” debería existir “Waffles y Chocolates para el corazón”. Son la gloria.

  • Brujas - Realmente es un pueblo bello. Turístico, sí. Creemos que valdría la pena pasar una noche allí para disfrutarla mejor.