Si bien este país sigue siendo una región administrativa especial de la enorme China, Hong Kong tiene muchas diferencias con respecto a 'Mainland'. Los mismos Hongkoneses no se sienten en su totalidad chinos, parte de su esencia tiene que ver con las influencias que trajo ser colonia británica en los años 50.

Entonces, ¿Es Hong Kong, China o no? Es todo un dilema. Lo que no es un dilema, es que esta ciudad no te dejará indiferente. Un país que te hace sentir diminuto y te ve con aires de superioridad.

A continuación dejamos un itinerario de lo que vendría a ser 4 días bien recorridos en Hong Kong.

KOWLOON

Lo más probable es que si estás viajando en 'económica', te quedes en la zona de Kowloon; más específico: Tsim Sha Tsui. Esta es el área de los famosos 'mansion' que de mansiones no tienen nada. Básicamente se tratan de edificios enormes con departamentos pequeños acondicionados para ser GuestHouses. Una experiencia sobrevivir a estas mansiones.

Lo mejor de esta zona y sus alrededores se concentran alrededor de la 'Nathan Road', una avenida que funciona de columna vertebral de este territorio. Desde allí puedes caminar hasta el área de MongKok, el lugar que según las estadísticas es el más ocupado en todo el mundo. Darse una vuelta por el 'Ladies Market', 'Electronic Goods Market' y hasta 'Sneakers Market'; si quieren comprar algo no se olviden de regatear, aunque los mismos hongkoneses les van a ofrecer hasta un 50% de descuento.

Caminen por el 'Temple Street'. Piérdanse y coman en los mercados y puestos en la calle. Prueben nueva comida. Entren a los cientos de centros comerciales que este país libre de impuesto tiene.

Al atardecer pueden bajar hasta la parte del puerto, donde está ubicado la 'Avenida de las Estrellas'; el equivalente a 'The Walk of Fame' de Hollywood versión Hongkonesa. Probablemente; a menos que seas un culto en cine chino, solo conozcas a Bruce Lee, pero darse una vuelta ahí mientras observas los rascacielos al otro lado de la isla es una linda experiencia.

Todas las noches a las 20:00, inicia el simbólico 'Symphony of Lights' de Hong Kong.
La verdad, júzguenlo por ustedes mismos, a nosotros nos pareció bastante decepcionante y esperábamos más de Hong Kong. Es cuestión de que vayan a verlo ustedes.

Por la zona de Tsim Sha Tsui hay muchos lugares para comer, cambiar dinero y sobre todo es un punto casi céntrico para llegar a casi todo Hong Kong.

Recomendamos de 1 a 2 días aquí.

Las famosas 'mansiones' por dentro.

Las famosas 'mansiones' por dentro.

Zona de Mong Kok.

Zona de Mong Kok.

Tsim Sha Tsui de noche.

Tsim Sha Tsui de noche.

Avenue of Stars, mirando a Hong Kong Island.

Avenue of Stars, mirando a Hong Kong Island.

HONG KONG ISLAND

Si Kowloon no te terminó de impresionar con sus rascacielos y enormes edificios, has llegado al lugar correcto. Hong Kong Island es la isla con más actividad económica del país, además de ser el centro de trabajo de casi la mitad de los 7 millones de habitantes que tiene Hong Kong, dicho en otras palabras, va a haber gente. Mucha gente, probablemente.

Sin embargo, es en Hong Kong Island donde puedes tener las mejores vistas de la isla. No te pierdas el Victoria Peak, para llegar desde Tsim Sha Tsui debes ir al muelle y tomar uno de esos barcos de la compañía 'Star Ferry' que van hacia 'Central' (Menos de HK$5.00), salen cada 30 minutos. Una vez que bajas hay que buscar la parada del bus 15, y por HK$4.40 te lleva a la base del Victoria Peak. Ahí te van a ofrecer varios paquetes para subir, algunos con entrada al 'Madame Tussauds', otros con la terraza, ya eso depende de cada uno; nosotros simplemente tomamos el pasaje en el 'Peak Tram' ida y vuelta y nos costó HK$40.

Las vistas son espectaculares, especialmente si hace buen día. Puedes quedarte un par de horas acá, tomarte un jugo o bubble tea, conversando y haciendo algunas fotos.

Una vez que bajen del Victoria Peak pueden ir caminando hasta el Man Mo Temple, uno de los más famosos y antiguos de todo Hong Kong (TIP: Si hace mucho calor, pueden caminar por el MTR, que hay aire acondicionado; justo y necesario cuando hace 35°C allá afuera). Pasen por Central, súbanse a las escaleras mecánicas más largas del mundo (Báh, normales), siéntanse hipsters en la zona Soho. Pueden darse una vuelta por Stanley y por Aberdeen, si les alcanza el tiempo.

Recomiendo de 1 a 2 días.

Vistas desde el Victoria Peak.

Vistas desde el Victoria Peak.

Man Mo Temple.

Man Mo Temple.

Nocturne.

Nocturne.

LANTAU ISLAND

Aquí no solamente yace el gran buda de Tian Tan, sino que también es el point para muchos trekkings a través de la vegetación que se perdió en las islas Kowloon y Hong Kong Island. 

Si quieres empezar visitando al coloso del buda desde Tsim Sha Tsui, tienes que tomar el MTR hasta Tung Chung, haciendo combinación en la estación 'Lai King'. El recorrido debería salirte no más de HK$20.00 por tramo. Una vez ahí, tomar el bus 23. Ojo que no es el S23 ni el E23, es simplemente el 23; este tiene un costo de HK$17.20, el viaje demora aproximadamente unos 40 minutos desde ahí.

El buda es espectacular, inmenso y con un detalle formidable. La sorpresa para nosotros fue el monasterio Po Lin, que por poco dejamos pasar; fue la sorpresa de todo el viaje. No se lo pierdan. Además puedes almorzar al lado del monasterio un menú vegetariano por solo HKD$29, bien taipá. Luego pueden darse una vuelta por el 'Ngong Ping Village' que personalmente creo que es una turisteada bárbara.

Desde el buda pueden regresar a Tung Chung, o si quieren hacer como nosotros; tomar el bus 21 e ir a la aldea de pescadores 'Tai O', ubicado a 30 minutos del buda. El costo del bus es de HK$6.60 por tramo.

Observar el sunset en la aldea, comer lo que te ofrecen los locales y admirar cómo vive el hongkonés que no trabaja en la ciudad es conocer las dos caras de la moneda. Un tip, lleva repelente ya que se juntan muchos mosquitos.

Para regresar tienen hasta la medianoche que sale el último bus a la estación de MTR - Tung Chung, con un costo de HK$12 y casi 1 hora y 20 de viaje.

Recomiendo 1 día.

Enorme el Tian Tan Buddha.

Enorme el Tian Tan Buddha.

Al frente del Po Lin Monastery.

Al frente del Po Lin Monastery.

El pueblo pesquero de Tai O.

El pueblo pesquero de Tai O.

Sunset en Tai O.

Sunset en Tai O.


DATOS PRÁCTICOS

US$1.00 = HK$7.5

En el 'Mirador Mansion' hay un negocio que cambia dólares a un buen precio.
Es uno que lo atiende un 'no chino' y tiene la fachada de color naranja.

DESTINOS

  • Kowloon

  • Hong Kong Island

  • Lantau Island

 

TIPS PARA AHORRAR DINERO

  • Del aeropuerto a la ciudad - Dentro del aeropuerto hay ATM donde puedes retirar dinero, a un mejor tipo de cambio; pero cobrándote una comisión. Es importante tener un poco de Hong Kong Dollars ya que para ir del aeropuerto al centro lo más económico es tomar el bus A21, que cuesta HK$33 (us$4.25) y no da cambio. Bajar en Middle Road con Nathan Road si te quedas en la 'Chungking Mansion' o 'Mirador Mansion'.

  • Octopus Card - Nos hubiésemos ahorrado bastante plata si usábamos esta tarjeta recargable, sirve para viajar en el transporte público a menor precio y comprar en diferentes establecimientos, incluyendo el 7-eleven. Tiene un costo de HKD$200, divididos en HK$150 en saldo y HK$50.00 el costo de la tarjeta. Antes de irte puedes retornarla y te devuelven el saldo de tu tarjeta en efectivo.

  • Alojarse en las mansiones -  Hong Kong es un país caro, de eso no cabe duda. Así que si quieres bajarle al presupuesto y no romper todo el chanchito en el alojamiento, lo mejor es que te quedes en las mansions: 'The Chungking Mansion' o 'Mirador Mansion', la verdad es que por relación calidad-precio siempre vas a saiir perdiendo, pero es lo que hay. Nosotros estuvimos en dos Guesthouse dentro de 'Mirador Mansion': 'Garden Hostel', barato pero la verdad deja mucho que desear; y la última 'China Guest House' que por HK$500 por 4 personas, era linda, limpia, decentemente amplia y con regular conexión a Wi-Fi.

  • Comer en los mercados y puestos de la calle - Puedes comer bien por muy bajo precio, especialmente si son fideos, sopas y una que otra fritura. Para el dim sum si espera gastar más. Como ejemplo, nosotros no gastábamos más de HK$50 por comida, incluyendo bebida. Para el dim sum pagamos aproximadamente HK$100.

  • Lleva tus cigarros - Generalmente en Asia, los cigarros son mucho más caros. Un box de 20 de Marlboro Rojo cuesta HK$55, son US$7.00.

  • No Ocean Park, no Disneyland - Puede sonar duro, ve únicamente si ir a estos lugares es tu prioridad. Es caro y además llegar a estos lugares es costoso si te alojas en el área de Kowloon.

  • Openrice - Esta página es el 'GuíaOleo', 'Yelp', 'TripAdvisor' de la comida en Hong Kong. Desde aquí puedes encontrar los mejores restaurantes de la ciudad dependiendo del tipo de comida que quieras, el presupuesto que manejes y la zona por donde estés. Recomendado.

 

LO MEJOR:

  • Po Lin Monastery - La sorpresa del viaje, qué impresionante monasterio. No se lo pierdan por nada.

  • Victoria Peak - Las mejores vistas de la ciudad se ven desde aquí, y por lo que he escuchado también desde el piso 43 del Bank of China Tower, pero a este último no pudimos llegar por tiempos. Nos cuentan si van.

  • Dim Sum - No puedes irte de Hong Kong sin probar los auténticos Dim Sum. Nori, un amigo brasilero radicando en Hong Kong hace unos años, nos llevó a uno que está en la estación de MTR 'Hong Kong', debajo del IFC 2, está lleno todo el tiempo pero es el mejor que hay. Otra de nuestras opciones fue uno ubicado en el distrito de Mong Kok llamado 'Lo Dim'.

  • Tian Tan Buddha - Vale la pena el viaje hasta Lantau, no solo por el monasterio sino también por el enorme buda que descansa entre las montañas.

  • MTR - Impecable cómo se maneja el sistema de transporte público de Hong Kong. Si bien hay gente todo el tiempo, siempre está acondicionado para no asfixiarte de calor. Inclusive caminar por acá es más fresco que caminar sobre la ciudad en verano. Nosotros lo hacíamos todo el tiempo.

  • Tax Free - Si bien no todo es barato por la falta de impuestos, los electrónicos son de lo más barato que vas a encontrar. Así que si tenías ganas de comprarte una cámara, una lente, una SD card o un USB, es un buen lugar para hacerlo.

  • Star Ferry - Tomen el ferry que conecta 'Central Pier' con 'Tsim Sha Tsui' en la noche, el panorama es espectacular. Como consejo, intenten siempre subir al muelle por el segundo piso para que puedan ir en la parte superior del barco; aquí cae menos humo del motor, corre más viento y se aprecian mejor las vistas.

 

LO PEOR:

  • El alojamiento - La calidad relación-precio de los Guesthouse en Hong Kong.

  • Las escaleras eléctricas más largas del mundo - Bah. No son tan largas y vienen con trampa, cuestión de gustos.