Oficialmente 'República Democrática Lao', fue colonia francesa hasta 1949 que consiguió su independencia. La lengua oficial es el 'Lao', aunque una minoría de habitantes también hablan el francés. Laos es un país que no cuenta con salida al mar, pero su columna vertebral es el río Mekong, que es una importante vía de comunicación y transporte en el país.

Si bien se dice que este país es el más auténtico del Sudeste Asiático, las ciudades más turísticas como: Vang Vieng, Luang Prabang y Vientiane están acostumbradas al turismo; lo que sí, si uno sale de este circuito va a poder experimentar un país espectacular, con gente humilde, trabajadora, bondadosa y curiosa.

Odiada por unos, amada por muchos; Laos es un país que definitivamente te va a dar historias que contar. Por nuestra experiencia personal, cada vez que creíamos haberlo visto todo, Laos nos sorprendía cada día más.

A continuación le dejamos un pequeño itinerario tentativo de qué pueden hacer en Laos en dos semanas, esperamos que les ayude a armar su propio plan y por supuesto, que disfruten de este espectacular país.

LUANG PRABANG

Si entras por el norte de Tallandia, entre la frontera de Chiang Khong y Huay Xai el paso por migraciones es muy sencillo, ordenado y con muy poca cantidad de personas. Desde 'Huay Xai' puedes llegar directamente en un bus a 'Luang Prabang', hay que tener en cuenta que el último bus es a las 4:00pm. Si bien, los buses locales son completamente diferentes a los de Tailandia, montar en uno de estos es toda una experiencia.

Bien, llegaste cansado a Luang Prabang y lo primero es buscar alojamiento. Nosotros nos quedamos en una guesthouse llamada 'Sokmexay' justo al frente del Mekong, barato, espacioso y dentro de todo limpio. Para el desayuno tienes comida típica de lao, que vendrían a ser sopa de fideos, o ensalada de papaya; sino agradece a la influencia francesa y aprovecha a disfrutar de los diferentes baguettes que ofrecen en los puestos de la avenida principal. Este lugar también se arma de noche y se le conoce como 'Night Market'.

Todo el distrito de Luang Prabang es considerado patrimonio de la humadidad por la UNESCO por lo que la arquitectura se mantiene como en los años 50, casas bajas de estilo francés con toques asiáticos. El pueblo en si es pequeño, por lo que se puede recorrer caminando, hay varios templos esparcidos por si quieren ir a chequearlos.

Las mayores atracciones se encuentran fuera de la ciudad y es necesario tomar una pickup, un tuk tuk o alquilar una moto. Nosotros somos fans de la moto y alquilamos una a 150'000 kip por día, unos 18$. Mucho más costoso que su vecina Tailandia.

Pueden visitar las cascadas de Kuang Si y Tad Sae, adentrarte en las cuevas de Pak Ou, hacer Zip-Line y diferente tipo de tours de aventura. No se pierdan las cascadas Kuang Si. En Laos, el destino es tan increíble como el camino, si decidiste ir en moto, vas a poder experimentar que fuera del pueblo se respira un aire del real Laos. No se pierdan tampoco frenar en medio del camino a comprar algo en los diferentes puestos en el medio del campo, se van a encontrar con laosinos muy amables, curiosos y educados.

Para ver el sunset tienen dos opciones, una es dirigirse al 'Buda Blanco' en donde los locales dicen que está la mejor puesta de sol, o acercarse al río Mekong y tomar una 'Beer Lao', barata por cierto; en las terrazas. En la noche, pueden comer barato dirigiéndose al Night Market.

Recomendamos de unos 3 a 4 días aquí.

Atravesando el río Mekong.

Atravesando el río Mekong.

Cuevas Pak Ou.

Cuevas Pak Ou.

Sunset en el Mekong.

Sunset en el Mekong.

SAYABOURY

Desde la estación de buses de Luang Prabang hay dos buses diarios a Sayaboury, a las 9:00am y a las 2:00pm y tienen un costo de 60'000 kip, unos $7.50. El trayecto demora de 3 a 4 horas dependiendo del tráfico.

Llegamos a Sayaboury para realizar un voluntariado en el 'Elephant Conservation Center', la experiencia fue espectacular y los elefantes son unos animales formidables. Para leer más sobre lo que hicimos en el centro, haz click aquí.

Estuvimos aquí 3 días y la experiencia se la recomendamos altamente.

Vistas desde el centro.

Vistas desde el centro.

Majestuosos animales.

Majestuosos animales.

Tranqui.

Tranqui.

Hermoso bebé elefante con su mamá.

Hermoso bebé elefante con su mamá.

Seamos viajeros responsables.

Seamos viajeros responsables.

VANG VIENG

Probablemente sea el destino más popular dentro de Laos, cuna del famoso 'tubbing' que atrae a miles de viajeros al día, consiste en flotar en una especie de 'llantas' sobre la corriente del río, muchos la acompañan con cerveza. No sabemos por qué esta actividad se hizo tan conocida, pero no sabemos si es por su culpa que Vang Vieng perdió la autenticidad.

Esperen un pueblo donde la mayoría de personas que veas son extranjeros que buscan alcohol, fiesta y parranda hasta altas horas de la noche. Como consejo de amigo, si bien es tentador y sencillo el hecho de conseguir hierba y demás sustancias en este pueblo, muchas veces los 'dealers' están atados con la policía y si les llegas a comprar algo, es muy probable que la policía te caiga encima pidiéndote una coima para que no te arreste; así que tengan cuidado.

Fuera del ambiente fiestero que se arma en Vang Vieng, los paisajes son espectaculares. Dicen que el famoso dibujante Akira Toriyama; se inspiró en Vang Vieng para hacer los escenarios de 'Dragon Ball'.

Hay quienes les gusta el lugar, hay quienes no.
Es cuestión de venir y que saquen sus propias conclusiones.

VIENTIANE

Comparado con las demás capitales del Sudeste Asiático, Vientián goza de una atmósfera relajada asemejándose más a un pequeño pueblo. Si bien no es la ciudad más encantadora de Laos, es un buen destino para recargar fuerzas y seguir tu paso hacia el sur del país, Vietnam, Tailandia o Camboya.

Poco a poco, la capital de Laos está empezando a desarrollar mejor su industria del turismo; muchas empresas chinas y coreanas están empezando a invertir dinero en Vientián y ofreciendo un abanico más variado a los viajeros, específicamente para el alojamiento. Por lo que asumimos que en unos 5 años, vamos a ver a una 'Vientiane' mucho más capital de lo que es ahora. Para bien o para mal, no sabemos.

No se pierdan el bizarro Buddha Park, también conocido como Xieng Khuan; un parque con muchas esculturas bizarras de diferente divinidades del hinduísmo y el budismo; para llegar pueden hacerlo por medio de una transfer desde tu hostel, normalmente cobran entre 70'000 a 85'000 kip, o tomar el bus local #14 que por 6'000 kip por tramo, te deja en la entrada. El costo de ingreso es de 5'000 kip y un adicional de 3'000 kip por la cámara; nosotros éramos 2 y solo pagamos por 1 'camera fee', adentro nadie controla nada.

Tampoco se pierdan el Night Market al lado del río Mekong, a partir de las 6pm se puede visitar y curiosear los variados productos que venden los locales, encontrarás desde ropa hasta souvenirs; claramente está apuntado al turista pero verás locales también recorriendo los alrededores.

Además pueden visitar el 'Pha That Luang', el símbolo nacional y religioso más importante de Laos, 5'000 kip la entrada. 'Wat Si Saket', el templo más antiguo de Vientián, 5'000 kip la entrada. 'Patuxay', el arco del triunfo laosiano; 3'000 kip para subir a lo alto de esta. La mayoría de los atractivos se pueden hacer caminando, pero si hace mucho calor o el físico no da para más; hay cientos de tuk-tuks dispuestos a llevarte, ojo que hay que regatear para conseguir buen precio.

Aquí encontrarán no solo cocina lao, sino también mucha cocina internacional; siendo la francesa y la italiana las más populares; aquí pecamos mucho y nos dimos nuestros gustos con la comida japonesa, pizzas, steaks y hamburguesas. No nos arrepentimos de nada.

2 a 4 días tranquilamente bastan para tener una idea de cómo se mueve la ciudad.

Pura vida Lao.

Pura vida Lao.

Patuxay.

Patuxay.

Buddha Park.

Buddha Park.

Buddha Park.

Buddha Park.

OTROS DESTINOS

Pueden seguir al sur de Laos, muchos van para Savannakhet, Pakse, Champasak, Si Phan Don o "Four Thousand Islands"; cruzar la frontera con Tailandia, Vietnam o Camboya.


DATOS PRÁCTICOS

US$1.00 = LAK 8'200

Fuera de las casas de cambio, no es común que los laosinos acepten dólares americanos, así que es mejor tener algo de kip en la billetera. Hay ATM / Cajeros automáticos en las ciudades grandes, pero en general es muy complicado encontrar. Mejor es traer el cash.

VISA

A menos que seas parte de la ASEAN, vas a necesitar VISA.

Esta tiene un costo dependiendo de tu nacionalidad, no es necesario sacarla por adelantado a menos que entres por una frontera que si te lo pida. Los peruanos pagamos $30 y nos permite estar en Laos un aproximado de 28 días, nosotros entramos por la frontera Chiang Khong - Huay Xai y fue relativamente sencillo.

FRONTERA

Para cruzar la frontera Tailandia - Laos, nosotros hicimos lo siguiente: Partimos a las 8:00am desde la terminal de buses Chiang Mai hasta Chiang Khong (THB 279 - US$7.8), te bajas un poco antes de llegar a Chiang Khong, la compañía sabe el paradero y si le dices 'Laos', ellos ya entienden que bajas ahí. Te tomas un tuk tuk hasta la frontera (THB 50 - US$1.50 por persona) y pasas por inmigraciones de Tailandia para que te den tu sello de salida. Luego, para ir a la frontera con Laos hay que tomar el Shuttle Bus que tiene un costo de THB 20 - US$0.60 por persona (por lo que parece, también se puede ir caminando). Una vez en la frontera de Laos, pagas tu visa, llenas tus documentos de inmigración y aduanas, oficialmente ya estás en Laos. Finalmente, te tomas una pick-up hasta Huay Xai (US$2.5, lo puedes pagar en kip o en bath). Ya en Huay Xai puedes quedarte ahí o tomar un bus hasta tu siguiente destino.

DESTINOS

  • Luang Prabang

  • Sayaboury

  • Vang Vieng

  • Vientiane

 

TIPS PARA AHORRAR DINERO

  • Cruza la frontera antes de las 5pm - Sino vas a tener que pagar un 'overtime fee' dependiendo de la frontera donde cruces, esta multa ronda los $2 - $5. 

  • Come local - Se puede comer muy barato en Laos, en los mercados y puestos callejeros los platos rondan los $1 - $5. Inclusive en los restaurantes locales puedes comer por casi lo mismo. Los precios empiezan a aumentar si pides comida occidental.

  • No cambies dinero en las estaciones de bus -  Es una buena idea conseguir un poco de kips en Tailandia o Vietnam antes de ingresar a Laos. Los locales no aceptan los dólares y si no tienes kips para comprar tus boletos de bus te van a dar un cambio muy bajo. Repito, muy bajo. Ya en las ciudades, busquen una casa de cambio.

  • Ten miedo de los ceros - Al comienzo, todo te va a parecer extremadamente caro porque no vas a estar acostumbrado a los millares que vienen con los kip. La denominación mínima es de 500 y la máxima de 100'000. Luego mientras más vayas alaosiándote, no te vas a dar cuenta de los ceros y vas a gastar más de la cuenta.

  • Mini markets - Dile adiós a tus queridos '7-eleven', aquí la onda son los 'mini-markets'. Aquí y en los mercados es donde encontrarás los mejores precios para tus gaseosas, snacks y cigarros.

  • Camina - Laos es un país dentro de todo muy seguro, y las ciudades son lo suficientemente pequeñas para poder recorrerlas a pie. Siempre que puedas evita los precios inflados de los tuk-tuk y camina. Los buses locales son la siguiente opción pero puede ser muy confuso si no se lee lao.

 

LO MEJOR:

  • Luang Prabang - Si bien tuvimos la mala suerte de que Tetsu se enfermó aquí, nadie le quita lo encantador que es este pueblo. Caminar por la ciudad, probar los baguettes y la cocina local; beber un 'Beer Lao' mirando el Mekong. Sí, Luang Prabang pone.

  • Beer Lao - Barata, refrescante y rica.

  • Elephant Conservation Center - Poder hacer un voluntariado con elefantes, es una experiencia que toda persona debería tener la oportunidad de hacer. Convivir con esas majestuosas criaturas por 3 días fue de lo mejor que nos pasó en el viaje.

  • La autenticidad - Fuera e inclusive en algunos lugares dentro del circuito turístico vas a poder experimentar la esencia de Laos. Es un país que seguramente te va a sorprender, te va a molestar en algunas ocasiones, pero le terminas agarrando cariño.

  • Río Mekong - Increíble tener el Mekong atravesando todo Laos. Los amaneceres y sunsets vienen con magia de regalo.

  • Buddha Park - Bizarro en su máxima expresión. Perfecto si estuviste viajando por el Sudeste Asiático y ya todas las esculturas te empezaban a parecer iguales.

  • La gente - Nos topamos con locales curiosos, tímidos, pero de enorme corazón. Nobles, trabajadores, intentando entablar una conversación contigo sin siquiera saber inglés. Cero contaminados y cero maldad. No todos, obviamente, pero si una gran cantidad.

 

LO PEOR:

  • Los buses locales - No decimos que sean los peores buses del Sudeste Asiático, bueno; capaz sí lo sean. Subirse a uno de ellos es toda una experiencia, especialmente si se van a hacer trayectos de más de 5 horas de ciudad a ciudad.

  • La gastronomía - Venimos de Tailandia, donde la comida era espectacular. No nos gusta las comparaciones, pero creemos que le faltó un poco más de variedad y ese 'punch' de sabor.