Macao es como ningún país que alguna vez visitaste, es uno de los países que más dinero mueve gracias a la industria de los casinos, sin embargo esto no significa que todos los macaenses estén llenos de dinero. Por el contrario, solo una minoría que tiene relación con la industria de la ludopatía ha crecido junto a Macao, es ese el motivo por lo que los mismos macaenses recuerdan días mejores; cuando los precios no se iban a las nubes, cuando podías ir al Monte Fort y observar el mar sin que la gran cantidad de edificios y casinos te bloqueasen la vista.

La singularidad de Macao no radica exclusivamente en los lugares de apuesta, sino que es el único terreno 'chino' que los portugueses controlaron por 442 años, donde la mitad de la población es cristiana, los carteles de la calle están escritos en chino y portugués (A pesar que casi nadie en Macao habla este último) y la arquitectura del lugar tiene más influencia europea que asiática.

Tuvimos la suerte de contar con guías locales: Wat Er, Berenice, Aka y Natalie. ¡Mgoi!
Y prácticamente nos llevaban por la ciudad y nos contaban la historia de la misma.

Este país se divide básicamente en 3 territorios: Taipa, Macao y Coloagne.
A continuación una guía de 2 días que ojalá pueda ayudarte a planear tu viaje por este país.

MACAO

Aquí se concentra el casco histórico del país, los 30 'Patrimonios Mundiales de la Humanidad UNESCO' de Macao se encuentran en esta parte de la isla, pudiéndose hacer este recorrido en un solo día. Este puede ser tu punto de partida si tomaste el ferry desde Hong Kong, ya que el puerto más importante del país está aquí. Para transportarte dentro de la isla existen los 'Free Shuttle Bus' que conectan los puertos con los más importantes casinos de Macao, estos son gratis y te puedes subir sin ningún problema.

Es aquí donde está el primer casino de Macao, el Lisboa Casino; además del Fisherman's Wharf, el MGM, entre otros. En este territorio de las islas están los hospedajes más económicos de la ciudad, hay que entender que la mayoría de visitantes que van a Macao buscan el lujo y conseguir una guesthouse con buena relación calidad-precio puede ser complicado.

Puedes empezar en el 'Templo de Mao', lugar donde proviene el nombre de Macao; subir al Senado Square, caminar hacia las ruinas de St. Paul Church, escalar hasta el Monte Forte. Perderte por las calles del centro, caminar en la rambla que da al mar y comer en los puestos callejeros y restaurantes locales.

Visita la estatua de Kun Iam; la María Asiática, y si te sientes con ganas de un poco de adrenalina, puedes dirigirte al Macao Tower y por el 'módico' precio de US$386 puedes hacer el bungee jump más alto del mundo, 233 metros de altura.

Hay que dedicarle 1 día entero a esta parte de la isla.

Templo de 'A-Ma'.

Templo de 'A-Ma'.

St. Paul Church.

St. Paul Church.

Parte de Senado Square.

Parte de Senado Square.

Kun Iam, la María Asiática.

Kun Iam, la María Asiática.

Coliseo romano en 'Fisherman's Wharf'.

Coliseo romano en 'Fisherman's Wharf'.

Egipto en 'Fisherman's Wharf'.

Egipto en 'Fisherman's Wharf'.

Vistas desde el Monte Forte.

Vistas desde el Monte Forte.

TAIPA

Taipa es para muchos el sinónimo de casinos, ya que aquí es donde yace el enorme y famoso 'Venetian Mall', el 'Macau Studio City', el 'Crown', el 'Galaxy', entre otros. Puedes empezar recorriendo el Venetian Mall, que para nosotros es sinónimo de lujo y ostentosidad; el diseño de interior y la arquitectura de la misma no deja indiferente a nadie. Además el 'Egg Tart' que venden aquí al lado del 'Río Venecia' (Sí, hicieron un río dentro del mall), es buenísimo y cuesta 10MOP.

Luego está Taipa Village, un encantador mercado macaense que si bien es un poco turístico, rompe con lo aparatoso de la misma isla. Pueden ir al Lotus Park, al museo de las casas Taipa o como los locales; ir a bicicletear y/o caminar por las pequeñas montañas del lado este de la isla, al lado del aeropuerto.

El Venetian Mall.

El Venetian Mall.

Desde el Lotus Park.

Desde el Lotus Park.

Alrededores de Taipa Village.

Alrededores de Taipa Village.

Mercado de Taipa.

Mercado de Taipa.

COLOAGNE

Esta es la parte de Macao que aún no ha sido explotada y continúa con poca población. Es una zona muy interesante de recorrer ya que mantiene algo de la esencia del antiguo Macao, sigue siendo una zona con mucho verde y tiene la playa más famosa de Macao 'Hac-Sá', que en chino significa 'Arena Negra'. Sí, la arena es casi en su totalidad de un color muy oscuro.

Tiene unas calles estilo europeo muy encantadoras, y hay un local donde venden el mejor 'Iced Coffee Tea' de Macao, batido a mano a buen precio.

Típicas casas de Coloagne.

Típicas casas de Coloagne.

Lo que los casinos no se pudieron llevar.

Lo que los casinos no se pudieron llevar.

Calles.

Calles.

Fábrica de barcos abandonada.

Fábrica de barcos abandonada.


DATOS PRÁCTICOS

US$1.00 = MOP 7.98
HK$1.00 = MOP 1.00

En casi todos los lugares de Macao van a aceptar los Hong Kong Dollars.
Si bien, el Hong Kong Dollar vale más con respecto a la Pataca; y te van a dar un 1:1, es muy útil si vienes desde Hong Kong.
A excepción de la moneda de 10 HK$, te aceptan todos los billetes y monedas de Hong Kong.

VISA

La mayoría de los sudamericanos que entren a Macao van a necesitar una visa que ronda los 100MOP (Unos US$12.00), existe una forma de no pagar la visa que encontramos en internet y lo intentamos hacer: funciona, pero toma tiempo en inmigraciones.
Siempre y cuando tengas un vuelo desde el 'Aeropuerto Internacional de Macao' a otro destino dentro de las próximas 72 horas que entras a Macao, puedes aplicar a un 'Transit Visa' válida para 3 días de estadía, lo suficiente para recorrer la mayoría de lo que te puede ofrecer este país.

Al momento de pasar por inmigraciones te van a decir que vayas a la oficina de visas para que pagues el costo respectivo, sin embargo; si le dices 'Transit Visa', va a llamar a su encargado (ya que muy poca gente hace esto). Te van a pedir los itinerarios completos, tus pasaportes, les van a sacar copias, te van a hacer muchas preguntas en un cuarto de seguridad, probablemente revisen tu equipaje, pero luego de que todo esté conforme (Este proceso nos duró casi 1 hora), te darán tu 'Transit Visa' por 3 días gratis.

DESTINOS

  • Macao

  • Taipa

  • Coloagne

 

TIPS PARA AHORRAR DINERO

  • Del aeropuerto / muelle a la ciudad - Usa los 'Free Shuttle Bus' que te llevan gratis a los diferentes casinos que tiene Macao. Averigua cuál es el más cercano a tu alojamiento, tómate el bus y luego camina un poco.

  • Come local - La comida de Macao es muy rica, ya que tienes por un lado ya la gran variedad de platos típicos chinos y por otro lado tienes la parte portuguesa. Prueben los mariscos, el famoso 'Egg Tart' y cómo no, la comida china. Intenten comer en lugares donde vean locales, va a ser complicado diferenciar entre macaenses y chinos de Mainland, pero preguntando a los de la zona, llegan a joyitas gastronómicas muy buenas.

  • Alojarse en la zona roja -  La zona roja de Macao tiene un pasado un tanto sombrío pero ahora está muy bueno para alojarse, por lo mismo que era evitada por los macaenses, los precios de alojamiento son de lo mejorcito que puedes encontrar en Macao para viajar en 'económica'. Nosotros nos quedamos en SanVa Hospedaria sobre 'Rua da Felicidade', un hospedaje peculiar por un módico precio de 450MOP por noche, unos US$56. No es barato, pero Macao es un país que se dedica al turismo de lujo y el entretenimiento y no a mochileros.

  • No gastes tu dinero en los casinos - La experiencia de apostar en Macao te puede seducir, si sabes controlar la ludopatía está excelente. Sin embargo, evita gastar tu dinero en los casinos ya que aparte de ser caros, están diseñados para hacerte perder más de lo que ganas.

  • Openrice - Así como en Hong Kong, Macao también hace uso de esta app/página. Es el 'GuíaOleo', 'Yelp', 'TripAdvisor' de la gastronomía macaense. Desde aquí puedes encontrar los mejores restaurantes de la ciudad dependiendo del tipo de comida que quieras, el presupuesto que manejes y la zona por donde estés. Recomendado.

 

LO MEJOR:

  • Templo de Mao - O 'A-Ma Temple', es el templo más antiguo de Macao y un must para los amantes de la historia.

  • Kun Iam Statue - Esta 'María Asiática' fue construida por los portugueses. Para que el gobierno de Macao aceptase su construcción fusionaron la estética de un buddha con 'María', una estatua que te recuerda el mix de religiones de Macao.

  • Casco histórico de Macao - Mucha historia detrás de lo superficial de los casinos.

  • La comida fusión China - Portuguesa - Gracias a Openrice llegamos a un lugar en la isla de Macao donde vendían a buen precio, una gran variedad de comida fusión. No recordamos el nombre del lugar, pero probablemente esté encabezando la lista en este rubro.

  • Venetian Mall - Okay, dijimos que es muy ostentoso todo el tema de los casinos; pero el Venetian Mall no deja indiferente a nadie. Es una obra de arte en cuanto a diseño de interior.

  • Egg Tart - Típico pastel a base de huevo macaense, los venden en todos lados y no deberías pagar más de 10MOP por uno. El del Venetian Mall es el que nos gustó más.

  • Coloagne - Esta zona de Macao es la que menos se vio influenciada por la industria ludópata, mantiene la esencia del Macao antiguo y contraste totalmente con las islas de Macao y Taipa.

  • Ir a China - Si bien China se puede ver constantemente desde cualquier punto del país, parece territorio prohibido. Sin embargo, si vas a la nueva sede de la 'Universidad de Macao' teóricamente entras a China, el terreno donde fue construido la universidad fue prestado por el gobierno de China a Macao.

 

LO PEOR:

  • El alojamiento - La calidad relación-precio de los Guesthouse en Macao es casi igual y hasta peor que en Hong Kong.

  • La situación - No todos los macaenses tienen dinero. Y si bien el sueldo mínimo allá es mucho más elevado que el nuestro, vivir en ese pequeño país es muy caro. Los precios van subiendo, y los sueldos se mantienen: habiendo una constante desigualdad entre la riqueza y la clase media.