Malasia es también uno de los 'hubs' para empezar un viaje por el Sudeste Asiático, fue colonia británica hasta 1957 que se independizan. Uno puede creer que este país no está desarrollado y al venir aquí solo encontrarás jungla, por parte es cierto; hay mucho verde en el país, pero Malasia creció rápidamente económicamente y esto se ve reflejado en su capital, rascacielos que nada envidian a Hong Kong, carreteras en perfecto estado y un sistema de transporte conveniente y barato.

Pero si crees que la armoniosa combinación de modernidad y naturaleza es lo que más te va a impresionar, estás equivocado. Lo mejor de Malasia es sin duda alguna, su gente. Malayos, chinos e hindúes que trabajan juntos, se respetan; y si bien es complicado ver un matrimonio mezclado entre estas razas; conviven en paz. Un ejemplo para todo el mundo, sinceramente.

Vas a ver mezquitas, iglesias, templos budistas e hindúes; vas a poder entrar en ellas, vas a poder quitarte todas las dudas que tienes sobre esas religiones que uno suele catalogar de extremas y peligrosas. Qué bien te hace un viaje a Malasia.

He aquí otra pequeña confesión, no esperábamos mucho de Malasia y por ende planeamos pocos días en ella; nos quedamos con muchas ganas de seguir explorándola. Por el momento, solo pudimos gozar de Kuala Lumpur y Johor Batur, sin embargo les vamos a dejar el itinerario que queremos realizar la próxima vez que vayamos a Malasia. Y que probablemente terminemos mutando por esas cosas que pasan en los viajes.

PENANG

Una encantadora isla ubicada al norte del país, si uno entra por tierra desde Tailandia este lugar puede ser un buen comienzo para empezar a explorar Malasia. Dicen que 'Georgetown' es una de las ciudades más encantadoras que hay en todo la zona de la península. Esta isla está separada por un vistoso puente, pero lo mejor es ir en ferry que toma 10 minutos en cruzar de orilla a orilla.

La gastronomía aquí es diferente a la del sur de Malasia, y podrás encontrar los mismos platos pero preparados de una manera totalmente distinta. Además de eso, es un buen punto para empezar a experimentar la variedad de religiones que te venimos hablando en la guía.

CAMERON HIGHLANDS

Famosa por sus plantaciones de té, es uno de los verdes valles más extensos de todo el país. Es un destino muy concurrido por los locales en las vacaciones, así que por recomendación de otro viajero; no vayamos en estas fechas ya que los precios de los hospedajes suele subir.

Si vienes mochileando con una temperatura media de 25°C - 35°C, y escuchas que hay un lugarcito en Malasia donde las temperaturas son super frescas, obviamente le echas el ojo. Y pues, eso es 'Cameron Highlands', un lugar donde puede hacer frío. Como se extraña el frío a veces.

Es aquí donde se encuentra la flor más grande del mundo: La Rafflesia; y donde puedes degustar uno de los tés más espectaculares de todo el mundo, y comer fresas hasta reventar. No suena a un mal plan. Claro, eso sin sumarle la gran variedad de trekkings por los valles que puedes hacer.

KUALA LUMPUR

La metrópolis malaya. Toneladas de acero que se elevan hasta el cielo haciéndote sentir diminuto. Malayos, chinos e hindúes caminando pacíficamente en la calle que te hace replantear la religión y lo estúpido que son las guerras a causa de ésta. Claramente Kuala Lumpur impresiona.

Normalmente las capitales opacan la autenticidad de los países; pero este no es el caso. Mires por donde mires hay algo que puede sorprenderte, habitantes de diferentes partes del mundo eligen Malasia como su hogar: Bangladesís, Esrilanqueses, Nepalís, Burmeses, Sirios; la verdad que hemos conocido un poquitito de todo el mundo aquí.

Las Petronas Towers son espectaculares y no deberían dejar de verlas, pero también tómense un tiempo para ver lo que pasa debajo de ella. Malayos en autos espectaculares, hindúes en terno tomándose fotos en esa pose particular que solo ellos tienen, mujeres musulmanas que salen con decenas de bolsas 'Gucci', 'Louis Vuitton'; chinas haciéndose selfies. Hay para todos.

Aprovechen la gran variedad de comida que hay en Kuala Lumpur: china, malaya, hindú. Y no solo eso, sino también internacional (No western), encontrarás restaurantes de: Siria, Nepal, Myanmar, Bangladesh, Sri Lanka. Probar de todo un poco es una gran experiencia.

Hablaríamos muchas cosas de Kuala Lumpur, y por eso vamos a hacer un post particular para este especial lugar.

PERHENTIAN ISLANDS

Hay rumores viajeros que las playas malayas son mucho mejores que las tailandesas, y eso definitivamente lo queremos ver. Un abanico de actividades marinas, arena blanca, océano turquesa, hamacas, palmeras; suena a un buen plan.

Todos los viajeros que conocimos que fueron a las Perhentian, se ven satisfechos. Para apuntarlo en la lista.

Koh Rong y Palau Kapas son las islas que nos recomendaron.

MELACA

Nos dijeron, si solo pudiese viajar a un destino dentro de Malasia; ese sería Melaca.

Un encantador pueblo cuyas paredes hablan, el arte callejero que se expande por toda la zona, un ambiente relajado y arquitectura que quedó de la colonia inglesa. Un pequeño Europa dentro de Malasia.

La gastronomía aquí es diferente a la del norte y el centro, así que no dejen de tragar que seguramente les va a encantar el sabor de la comida malaya. Qué ganas de visitarte Melaca.


DATOS PRÁCTICOS

US$1.00 = MYR4.00 (APROX.)


DESTINOS

  • Penang
  • Cameron Highlands
  • Kuala Lumpur
  • Perhentian Islands
  • Melaca


TIPS PARA AHORRAR DINERO

  • Buses del aeropuerto al centro - Existen varias maneras de movilizarte desde o hasta el aeropuerto de Kuala Lumpur al centro. La más económica es el bus, el cual tiene un costo de MYR11.00 y te deja en la estación central de MTR (KL Sentral). La compañía que opera estos tramos y ofrece el mejor precio es Star Shuttle.

  • Quédate cerca del Chinatown - La zona de hostels y guesthouse baratas se encuentran cerca de Chinatown, bajando en la estación de metro 'Pasar Seni'. Para nosotros el mejor en calidad precio fue 'Birdnest Guesthouse'.

  • No tomar cerveza - Malasia al ser un país parcialmente musulmán, la cerveza sale el doble y hasta a veces el triple de caro de lo que sale en Tailandia o Camboya, así que procura no beber mucho. Y si igual te animas, te dejamos la locación de una licorería que vende la cerveza más barata que encontramos en Kuala Lumpur (aproximadamente 3MYR por lata de 330ml.) llamada 'Six B Bottlez Houz'. https://goo.gl/maps/JWXmX

  • Buses gratis KL Go -  Para aumentar el turismo en Kuala Lumpur, el gobierno de la ciudad ha puesto a disposición buses gratis que te llevan a los principales atractivos de la ciudad pasando por diferentes paraderos. Una opción espectacular para ver todo sin tener que gastar un ringit en pasajes. Para más información les dejamos las rutas: http://www.malaysiasite.nl/gokleng.htm

  • Cambiar de a billetes grandes - Muy pocos lugares te dan el mismo tipo de cambio por billetes pequeños, en otras palabras; si en su pizarra dice por ejemplo (us$1.00 - MYR4), si cambias billetes de us$20, te van a dar menos; aprox MYR3.60. Procura cambiar a partir de billetes de us$50.00.

  • Expendedoras de agua - El agua es vital para todo viajero, y en países del Sudeste Asiático donde no se puede beber directamente desde la canilla, necesitamos comprar el agua. Sin embargo, existen expendedores de agua que te rellenan la botella de hasta 2lts. por solo 20 céntimos de ringit. Una ganga.

  • Regatear - En todo el Sudeste Asiático se puede regatear y Malasia no es la excepción, normalmente pueden bajar el precio de los souvenirs hasta en un 30 - 40%. La comida no la regatearía porque en sí ya es barata.


LO MEJOR:

  • La gente - Una increíble experiencia poder estar en contacto con tantas culturas y religiones diferentes bajo un mismo techo. 

  • La comida - Se come espectacular en Malasia. Prueben todo, porque hay variedad.

  • Kuala Lumpur - Una ciudad que la sentimos muy nuestra, muy cercana y sobre todo como casa. 

  • Birdnest Guesthouse - Uno de los mejores guesthouse en los que me he alojado. Will, el dueño, es un tipo muy buena onda, inspirador y conversador.

  • Teh Tarik + Roti Boom - Leímos de nuestros ídolos 'Marcando el Polo' que no podíamos irnos de Kuala Lumpur sin probar esta joyita gastronómica. La verdad que no decepciona. El Teh Tarik es un té con leche condensada mientras que el Roti Boom viene a ser una especie de panqueque glaseado con azúcar muy muy bueno. Todas las mañanas íbamos a 'Happy Restaurant' a desayunar esto. El staff es de lo mejor y muy buena onda; no los encontramos en el Google Maps pero nos parece que era por aquí: https://goo.gl/maps/WyIN5

  • Las mezquitas - Es una gran oportunidad para poder visitar por dentro una mezquita musulmana. A nosotros nos encantó la experiencia y el diseño geométrico de adentro. Cuando los visitas te hacen vestir una especie de capa que te cubre desde la cabeza hasta los tobillos; y dentro de la misma puedes preguntar todas las dudas que tengas sobre la religión que tengas.


LO PEOR:

  • Tener tan poco tiempo para recorrerla - Malasia es espectacular, tómense su tiempo para explorarla bien.