Les somos sinceros, no le teníamos mucha fe a Vietnam. De que te roban el pasaporte, todo el mundo te quiere estafar, la gente no es amable y se te burla; tantas fueron las razones para no ir, que no le planeamos mucho tiempo. Y en realidad la visitamos porque el pasaje desde Taiwán a Vietnam era el más barato que encontramos.

Y así como un buen libro con portada fea, nos sorprendió. Para bien.

Solo estuvimos 4 días en la capital Ho Chi Minh (ex Saigon) y nos hubiese encantado tener un mes para recorrerla de sur a norte, como su geografía manda. La próxima vez que regresemos, pues su café e increíble gastronomía ya son suficiente para planearlo, visitaremos más lugares.

Por el momento ojalá la información a continuación les anime y les de una idea para armar su viaje. 

SAIGON (HO CHI MINH CITY)

Si vuelan a Vietnam, lo más probable es que empiecen su viaje por la capital del país, el aeropuerto Tan Son Nhat está ubicado a 8kms. aproximadamente del centro de la ciudad. Si llegas antes de las 6pm, la opción más economica para ir al centro es el bus; que por VND 5000 - US$0.22 te dejan en la terminal de buses al frente del mercado Ben Thanh, en el mismo District 1. Si llegas más tarde la única opción es el taxi, recuerda que hay varias empresas de taxis y la más segura en nuestra experiencia es Mai Linh, por aproximadamente US$6, te dejan en el District 1.

El primer día intenta caminar y acostumbrarte al tráfico vietnamita, donde las motos abundan y hasta van por las veredas en sentido contrario, al comienzo es irritante pero luego te llegas a acostumbrar.

El museo de la guerra está a distancia caminable desde el District 1, y es un lugar que de todas maneras hay que visitar si estás en Vietnam. Te cuentan sobre la guerra contra Estados Unidos desde la otra cara de la moneda y llegas a entender mejor el país y su gente; es difícil salir del museo sin sentir indigación y pena por las represalias de las guerras. La entrada al museo cuesta 15'000 VND - US$ 0.66.

La comida vietnamita es de las mejores, aparte que son muy baratas son deliciosas. Aventúrate a probar de todo, y no te olvides del café vietnamita (entre 15'000 a 25'000 dongs vietnamitas); un poco dulce para algunos, pero muy rico. El mercado Ben Thanh es el más popular y turístico de Saigon, pero vas a encontrar gran variedad de platos para probar. A partir de las 7pm a las afueras del mercado arranca un "Night Market" que es un poco más local.

El segundo día contrata un tour en el mismo District 1 para navegar en el Mekong. Si bien hay mucha gente que lo hace, no pierdas la oportunidad de hacerlo. Es turístico, si. Y los demás lugares que visitas están armado para los turistas, pero creo que vale la pena hacerlo. El costo fue de $10, incluía transportes, entradas, almuerzo, snacks por todo un full day.

Si comer rico quieren, visiten a la famosa "Lunch Lady"; cerca del río y del zoológico. La señora se especializa en sopas y cambia el menú diariamente, ten cuidado con los "side dishes" que te los dan sin preguntarte y luego te los quieren cobrar; amablemente rechaza los que no quieras y concéntrate en la sopa, que a ojos cerrados te puedo decir que es una de las más ricas que he probado en mi vida. La sopa del día cuesta 40'000 VND y cada "Side Dish" unos 10'000 VND. Ojo que está abierto de 10:30am hasta las 3:30pm únicamente.

No te pierdas tampoco un medio día en los Cu Chi Tunnels, un espacio en donde puedes ver cómo los vietnamitas aprovechaban su región para emboscar a los ejércitos americanos. Vas a tener la oportunidad de meterte en uno de los túneles; si sufres de claustrofobia probablemente sería mejor que pasases.

Termina tu día caminando y visitando la Iglesia de Notre Dame vietnamita y los cafés que hay alrededor.

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DATOS PRÁCTICOS

US$1.00 = VND 22'700 (APROX.)

 

TIPS PARA AHORRAR DINERO

  • Buses del aeropuerto al centro - Lo más económico que hay. Procura llegar antes de las 6pm, caso contrario; chapa taxi "Mai Linh".

  • District 1 - La zona de mochileros por excelencia en Ho Chi Mihn, hay mucha oferta pero ojo que el lugar te genere confianza porque es común oír de robos dentro de los cuartos de hostel.

  • Camina - Hay lugares que están más lejos que otros y no queda otra que tomar un taxi o una moto, pero por regla general mientras más camines, más ahorras.

  • Regatear - En todo el Sudeste Asiático se puede regatear y Vietnam no es la excepción, normalmente pueden bajar el precio de los souvenirs hasta en un 30 - 40%. Hubo lugares en donde nos quisieron cobrar 5 veces más de lo que vimos en otro puesto, así que ojo.

  • Cuenten bien su dinero - Con tantos billetes, es muy fácil confundir los de 10'000 con los de 100'000, los vietnamitas lo saben. Cuenten bien su dinero aunque les tome un poco más de tiempo.

 

LO MEJOR:

  • Comida - Los precios están super bien y se come muy bien. Repito: Muy bien. 

  • El Café Sua Dá - Con ese calorcito que hay en Vietnam, el café helado va a caer siempre a pelo. No abusar porque tampoco es tan barato.

  • Gente - Hay de todo, pero por suerte la mayoría de vietnamitas con los que entramos en contacto fueron muy amables. 

  • El Museo de la Guerra - No puedes irte de Vietnam sin conocer algo de su historia.

 

LO PEOR:

  • Creer lo que la gente me decía - De que Vietnam era un país que no vale la pena visitar porque es muy peligroso y la gente se te aprovecha. Muy equivocado.

  • El tráfico con las motos - Hasta que te acostumbres, vas a sentir que te van a atropellar en cualquier momento.